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sábado, 11 de octubre de 2014

Salto Ángel.


El Salto Ángel es la cascada más alta del planeta, con una caída de 979 metros. Está en el Parque Nacional de Canaima, en la Gran sabana venezolana.
Es la primera de las 7 maravillas naturales del mundo que yo visito.


Cómo llegar. 
La única manera de visitarlo será con un tour. Cuesta alrededor de 120€ por tres días, alojamiento y manutención. No es posible hacerlo por tu cuenta.


La mejor manera de reservarlo es desde el aeropuerto de Ciudad Bolívar. Hay varias agencias, y ofrecen diferentes servicios, dependiendo de la calidad del campamento donde vayas a quedarte. Importante pagar en bolívares, una vez habiéndolos cambiado en el mercado negro, consiguiendo 10 veces su valor oficial.
Otra forma de hacer el tour es comprar el vuelo hasta Canaima, y allí contratar el tour con las agencias, pero una vez en el Parque  Nacional te pueden pedir más dinero del que pedirían en el aeropuerto.

No me gusta nada cuando no puedes hacer estas actividades por tu cuenta, no me gustan nada los tours, pero este merece la pena cada céntimo.

Cuándo ir. 
Como un país tropical, en Venezuela hay temporada de lluvias y temporada seca.

  • En la temporada de lluvias, desde junio a noviembre, la cascada tiene muchísima agua y es impresionante, pero es muy posible que las nubes cubran la vista. 
  • En la temporada seca, desde diciembre a mayo, es más probable que puedas ver el tepuy entero, pero la cascada apenas tendrá agua. Además, si el río no lleva demasiada agua es posible que la canoa no llegue a la base del campo. 
Teniendo esto en cuenta, yo diría que la mejor época para ir es el comienzo de la temporada seca, ya que habrá bastante agua pero ya no habrá nubes. 
Pero es posible tener el mejor día posible en agosto, y tormentas en enero.





Qué ver. 

Laguna de Canaima. 
Esta preciosa laguna, al lado de los campamentos, es donde los indígenas se duchan y lavan sus ropas. Hay un salto de agua, que produce electricidad, lo que hace que sea el único lugar de Venezuela donde nunca se corta la electricidad. 
Salto del sapo. 
Esta dentro del tour que se contrata. Cruzas la laguna en canoa, y caminas otros 15 minutos para llegar a esta impresionante cascada. Es posible caminar por dentro para verla desde el otro extremo. Muy importante llevar la cámara bien protegida para que no se moje. 










Salto Ángel. 
Por eso viniste aquí. 
No está cerca de los campamentos. Se tardan unas 5 horas en llegar. Se asciende por el río Carrao con una canoa, y después se continúa por el río Churún. Una vez estás llegando, ya se puede ver el salto desde lejos. 
Para llegar a la base hay que caminar por el medio de la jungla. En teoría es una hora, pero se puede hacer bastante más rápido. Yo no tardé ni media hora y no tiene pérdida. 

Una vez en el mirador, puedes disfrutar de la vista, que es algo impresionante. Desde allí puedes bajar a la base, y darte un refrescante baño con el agua que cae desde el segundo salto. 
Por encontrarle algún problema, hay un nido de avispas que incomodan a todos los viajeros que visitan el mirador. 
Esa noche se duerme en una hamaca, para el día siguiente hacer el viaje de vuelta por el río hacia el campamento. 












Cuánto tiempo necesitas. 



Por desgracia, no se puede estar 2 días en la base del salto. Si quieres ir dos días, hay que pagarlos. Pero sí que puedes quedarte en Canaima todo el tiempo que uno quiera. No es muy caro, y es un sitio perfecto para relajarse. 

Angel falls.


The Angel's falls, is the highest waterfall on earth, with 979m. It's located in Canaima National Park, in Venezuela. The water falls from the Auyantepui mountain.

How to get there.
The only way to visit the Angel's falls in with a tour operator. You'll pay around 120€, for a three days tour. Food and accommodation included. It is not possible to do it on your own.
The best way is to book it in Ciudad Bolivar airport and pay in Bolivares, after changing them in the black market, in order to get around 10 times the official rate.


You can also just buy the fly ticket to Canaima, where you'll get in a light aircraft, and once you arrive book the tour in one of the camps. But they might charge you extra, since you already are in the National Park, and you have not many options.

I don't like when you can't do this stuff on your own, especially because it's a bit expensive, but it's definitely worth it. You'll experience one of the best views you could ever see.

When to go. 
As a tropical country, in Venezuela there are rainy and wet season.

  • During the wet season, from June to November, the waterfall drops a big amount of water, which makes it even more impressive. However, there's a bigger chance than the tepuy will be covered by the clouds. 
  • During the dry season, December to May, the Tepuy will be more likely to be seen, but the waterfall will barely drop water. Besides, if the river has not enough water, the canoe might not be able to get to the camp on the Angel's falls base. 
Considering this, I guess the best time to go is at the beginning of the dry season, since there's still water on the mountain, and the clouds are no longer at the sky. 
But you may get a beautiful day in the middle of August, and a storm in January. 

What to see. 
Canaima Lagoon. 

This beautiful lagoon is next to the camps, and you'll see indigenes bathing and washing clothes here. 
There's a waterfall, which provides electricity to the whole village. I was told this is the only place in Venezuela where the electricity never goes off. 




Salto del Sapo. 
To get to this one, you'll need a 10 minutes canoe trip slog the lagoon, and another 15 minutes walking thorough the jungle. Once you get to the waterfall, it's possible to walk behind it, so make sure you bring a waterproof cover for your electronic gadgets. 

Angel's falls. 
The main attraction. 
It's not close to the camp. It's five hours away, going up the Carrao river first, and then the Churun river, with motorized canoes. After that, there's a hike through the jungle. Apparently it's one hour walking to get to the view point, but you can make it way faster. I took me no more than 30 minutes, and it's easy to follow the tracks.

Once in the viewpoint, you can enjoy a breathtaking view. The only problem I found, was a wasp nest, so there were those annoying insects everywhere.
From the view point, you can get to the base of the falls, and enjoy a refreshing bath in the river.

That night you sleep in a camp, in hammocks, and the next morning you will head to the main camp again.

How long does it deserve:
Unfortunately, you are not allowed to spend a couple of days in the falls base. If you want to see it twice, you must pay twice, and travel twice.




But you can stay as long as you want in Canaima Lagoon, which is not really expensive, and you can relax for a few days. 

viernes, 29 de agosto de 2014

De Maturín a Puerto Ordaz.




Orinoco
Una semana más tarde de lo que había planeado, empecé mi viaje a Puerto Ordaz, donde Romel me estaba esperando.

Me despedí de la familia Seijas, que habían hablado con un taxi, para que me llevase a las afueras de la ciudad, donde podría intentar conseguir un carro.

Estaba en una gasolinera, pero no parecía fácil que alguien parase. La mayoría de los coches, como suele ser habitual en Venezuela, eran taxis. Una señora que vendía bebidas, vino hacia mí con papelón con limón, y me invitó a uno a la vez que me deseaba suerte.

Cruzando el Orinoco
Después de una media hora, un camión que iba hacia Puerto Ordaz me recogió. El conductor no sabía si hablarme en español, porque creía que era gringo. Fue un conductor muy amable, que hizo mi viaje muy cómodo. Se preocupó mucho al saber que estaba viajando por todo Venezuela "de cola".

Cuando íbamos de camino, Romel llamó y, puesto que él venía de trabajar por la misma carretera, me dijo que me bajase del coche en el Rio Oricono, el más grande que yo nunca había visto, porque sería más fácil quedar ahí, que en algún sitio en la ciudad.
El conductor estaba asustado de dejarme allí, y me rogó que le llamase cuando mi amigo me recogiese.

Pero antes de que esto sucediese, él ya había llamado tres veces para asegurarse de que no se olvidaban de mí. Llegué sano y salvo a Puerto Ordaz, habiendo tardado 5 horas en recorrer los 230 km que lo separan de Maturín.

Llovizna
Estuve 10 días en casa de Romel, de los cuales me pasé 4 entre la cama y el WC, porque comí algo en mal estado.
También fui al Salto Ángel, pero eso se merece un post por sí solo.

Fue muy bueno poder descansar y reponer energías en casa de Romel, donde sentí que había vuelto a la civilización, pues salía agua del grifo y podía beber y tomarme una ducha sin necesidad de salir a coger agua de la calle.

Durante mi estancia en Ciudad Guayana, visité la represa de Guri, que es la cuarta más trance del mundo.

Llovizna
Visitar la Llovizna es muy necesario. Es un parque algo alejado del centro, por lo que tendrás que coger un taxi (que no cuesta más de 2$). Allí puedes ir de picnic, a tomar fotos, relajarte o para correr. El nombre de la Llovizna viene del agua que sale al romper el agua en la base del salto. Aquí es donde se unen el Rio Orinoco y el Caroní.

Quiero agradecer a Romel, y a sus compañeros de piso Carlos y Alexis por los días que pasé con ellos, por su atención y los buenos momentos.
¡Espero verlos pronto de nuevo!


Llovizna


Llovizna

Llovizna




From Maturín to Puerto Ordaz.



A week later than I had planned, I set off to Puerto Ordaz, where Romel was waiting for me.

I said goodbye to the family Seijas, and they arranged me a cab to go to the edge of the town, where I could get a ride.

Orinoco
I was in a petrol station, but it didn't seem easy to get a lift. Most of the cars, as usual in Venezuela, were taxis. While waiting, there was a lady selling drinks, and she came to me with a natural lemon juice, and gave it as a present.

A truck stopped after around 30 minutes, and he was going to Puerto Ordaz. At the beginning he didn't know whether speak Spanish, because for him I looked as a gringo. He was such a nice driver, whom made my trip very comfortable, he was actually afraid that I was hitch-hiking around Venezuela.
Crossing the Orinoco
On our way, Romel called me and he asked me to get out of the car next to the Orinoco river, the biggest one I had ever seen, because he was coming from work on the same road, and it would be easier to meet somewhere on the road that in town.
I did so, even though the truck driver was scared my friend wouldn't show up, and he begged me to call him as soon as I was in the car.

I didn't need to call him, since he called three times to make sure Romel wouldn't forget about me. But it didn't happen, and I arrived to Puerto Ordaz safely. After almost 5 hours, to cover 230 km, from door to door.

I spent 10 days in total in Puerto Ordaz. Where I got sick, and I spent 4 days at bed, going every 30 minutes to the toilet, even though I didn't eat for three days.

I also went to the Angel's fall, but it deserves a post itself.

In Romel's home, I felt I was back in the civilization. I could take a shower or drink water from the tap, something I couldn't do for the last 10 days.

Llovizna
During my days in Ciudad Guayana, I went to the Guri Dam, which is the forth biggest in the world.

To visit the Llovizna park is a must. You'll have to take a cab (no more than 2$), since it's a bit far from town, but it's definitely worth it. It's the perfect place to go for a picnic, take pictures, relaxing, or for a run.
It's called after the pouring rain that the big waterfall produces.

I want to thank Romel, and his flatmates Alexis and Carlos, for the time and the moments I spent with them. I'm looking forward to going back someday!

Llovizna


Llovizna Park

Llovizna Park

lunes, 11 de agosto de 2014

Venezuela. Mi nueva familia.


Dejé la playa de Pui Puy, en dirección sur. Con la idea de llegar a Ciudad Guayana, donde un Couchsufer había aceptado hospedarme. Eran sólo 380 kilómetros, pero me imaginaba que sería bastante lento a través de las carreteras venezolanas.

Conseguí un coche hasta Rio Caribe, y me ayudaron un montón. Primero me dieron dinero suficiente para comer varios días. Después, antes de bajar del coche, rezaron una oración para que Dios me acompañase en mi viaje.
Por primera vez me encontraba en una ciudad venezolana, yo solo, con mi mochila y mis pintas de viajero. Todo el mundo me miraba y señalaba. Supongo que no estaban muy acostumbrados a ver "gringos" por allí.

Conseguí llegar a Carúpano, y me dejaron en medio de la ciudad. De nuevo, era el centro de atención. La gasolinera donde quería buscar un coche, estaba a dos kilómetros de distancia, y mientras intentaba que algún coche me llevase allí, me di cuenta de que en Venezuela todo el mundo es taxista. Ninguno estaba dispuesto a llevarme de gratis. Al final un coche paró, me dejó en la gasolinera, y en 5 minutos estaba en un minibús, dirección Maturín, con un conductor muy amable. Fran me compró dulces venezolanos, y me explicó un poco como funciona el sistema venezolano.

Cuando llegamos a Maturín estaba empezando a oscurecer, y Fran me aconsejó que me buscase una posada para dormir, porque era una ciudad muy peligrosa. Pregunté en una posada, y los 3€ por noche en habitación privada me parecieron excesivos, así que volví a la carretera, para intentar avanzar un poco y dormir en una ciudad más pequeña.

No era tan fácil como yo creía, y me tocó esperar un buen tiempo hasta que un coche se detuvo. Una señora, más asustada de lo que yo estaba me dijo:
- Dios te bendiga. ¿De dónde eres?
- Gracias, soy español.
- ¿Seguro? ¿Dónde vas?
- A donde sea, sólo quiero hacer noche en algún sitio para llegar mañana a Puerto Ordaz.

Me dijo que subiese al coche, en el que yo era el séptimo pasajero. Íbamos muy apretados, dando vueltas por la ciudad mientras pensaban dónde dejarme, hasta que aceptaron alojarme por una noche, y así al día siguiente podría seguir viajando.

Después de llegar a casa, ducharme y disfrutar de una buena cena, me propusieron quedarme un par de días, para poder conocernos. Eran muy amables, y no pude decirles que no.
Esos dos días, se convirtieron en una semana. Una semana en la que aprendí muchísimo de esta humilde familia y todo su barrio. Vivían en unas condiciones que en Europa nos parecerían inhumanas, pero la generosidad de esta familia me sorprendió y me hizo, una vez más, creer que la bondad puede llegar a existir en este mundo en el que estamos "obligados" a consumir, sin pensar en el que tenemos al lado. Esta familia, a pesar de no tener muchos medios, no dudaron en ofrecerme todo lo que tenían, e hicieron lo imposible por conseguir hacerme sentir como en mi propia casa, con mucho esfuerzo, tanto personal como económico.
Me fue muy difícil decirles adiós, ya que hasta el último minuto que estuve allí, no pararon de intentar convencerme para que me pagasen un bus hacia Puerto Ordaz, aunque al final comprendieron que, a pesar de los riesgos, prefería intentar conseguir algún coche que fuese hasta allí.




Estoy eternamente agradecido a la familia Seijas, y estoy deseando volver a verles.

One month around Europe.


I've spent a month in Europe. I started in Bratislava and ended up in Moscow 31 days later.

I traveled by bus, train and mostly hitch hiking. 

I've covered 4652 km.

  • 80 by bus. One trip. 
  • 1350 by train, in two trips. 
  • 3222 km hitch hiking. 12 trips. 46 cars. 7 tracks. 2 buses (free rides). 
My expenses:
I've spent 350€.

  • 45% accommodation. 
  • 14% transport. 
  • 22% groceries. 
  • 12% eating/going out. 
  • 7% others. 
  • Plus almost 100€ for the bloody Russian visa! 
I've visited 11 countries. I've used 8 different currencies. 

It's been one of the best expiriences in my whole life. I just wish I could have stayed longer in Europe. 

But for now, I have to say good bye Europe. See you later!