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miércoles, 16 de abril de 2014

De Skopje a Sofia.


Empecé el viaje más tarde de lo que debía, a las 2 me fui hacia la carretera. Esperé dos minutos al primer coche, pero me dejó en un sitio malísimo. En medio de la autovía.
Intenté que alguien parase, pero después de 15 minutos desistí y empecé a caminar hacia una gasolinera, que según la señal estaba a 2 km. Cuando llegué, me paró un coche de policía. Me acordé del policía austriaco y pensé que no iba a tener tanta suerte esta vez. No hablaban inglés, pero cuando les dije que era de España dijeron:
España? Muy bien. Real Madrid! Continúa.

Llegué a la gasolinera pero no era un buen sitio porque no iba de vuelta a la autovía. Caminé otros dos km, hasta que llegué a una rampa en la que un coche de Kosovo paró cuando llevaba 20 minutos esperando.
Me llevaron 30 km hasta Kumanovo, y allí intenté buscar la salida a Sofia, que estaba a 4 km caminando por la autovía.
No me quedaba otra que caminar. Cuando llegué a la salida estaba cansado, desesperad porque había caminado 8 km con la mochila, se estaba haciendo tarde y aún me quedaban 200 km para llegar a Sofia. En Bulgaria tienen el reloj una hora adelantada, así que iba a ser muy difícil conseguir un coche que fuera para allá.

Pero un coche con tres búlgaros muy simpáticos paró, y después de preguntarme si llevaba drogas, aceptaron cruzar la frontera conmigo.
Después de unos minutos conduciendo, apareció un policía en mitad de la carretera que nos paró. Íbamos demasiado rápido, así que tuvieron que sobornarle y nos dejó continuar. Pero al cabo de 20 minutos nos volvieron a parar. Esta vez todo estaba correcto, así que no tuvimos que sobornarles de nuevo.

En la frontera, tuvimos que esperar 30 minutos hasta que los oficiales macedonios decidieron comprobar nuestros pasaportes.

Paramos a cenar algo en un pueblo búlgaro, y no me dejaron pagar. Además, llamaron a una amiga que tenía un albergue, y me llevaron justo a la puerta. El día no había empezado bien, pero todo salió perfecto al final.

Skopje.


La capital de Macedonia fue una agradable sorpresa para mí. Vi una ciudad llena de vida, con los bares llenos de gente disfrutando del buen tiempo en una tarde de sábado.

Es la ciudad más grande de Macedonia, con 500.000 habitantes.

  • Su moneda es el Dinar macedonio. 1 euro 61 Dinares (Abril 2014)
  • Siendo ciudadano de la UE, sólo necesitas tu DNI para entrar al país. 
  • El idioma oficial es el macedonio, parecido al serbio y al búlgaro. Su alfabeto es el cirílico, pero toda la información esta en inglés. No todo el mundo habla inglés, pero con la gente joven no tendrás problema para comunicarte. 
Dónde dormir?
Unity Hostel. Bastante bien comunicado, cerca del centro y del castillo. Muy limpio y dan algo para desayunar. 
Precio: 9 euros por noche. 

Me gustó:
  • Buena localización. 
  • Muy limpio.
  • El personal es muy agradable. 
No me gustó: 
  • No había apenas gente. 
  • El ordenador es muy lento. 
  • Me hicieron la colada gratis, pero después me la cobraron. 
Qué visitar?
Todo está muy cerca. Me dijeron que el gobierno había invertido muchísimo dinero en hacer la ciudad más turística. Todo parece muuy nuevo. 
Puerta Macedonia. 
  • El castillo estaba cerrado por reparaciones, pero puedes subir a la colina y disfrutar de las vistas de la ciudad. 
  • Porta Macedonia. 
  • El parlamento. 
  • El puente de piedra. 
  • El museo arqueológico. 
  • La estatua de Alejandro el Grande. 
  • La plaza Macedonia. 
  • La catedral de San Clement de Ohrid. 
  • El monte Vodno. Tardas varias horas, pero puedes ver las mejores vistas de la ciudad en un día soleado. 
Salir de fiesta:
La discoteca más famosa es Coliseum, pero al lado del río hay un montón de bares y discotecas que son más baratos. 



Museo Arqueológico. 

Catedral de San Clemente de Ohrid. 



From Skopje to Sofia.


I left Skopje a day before I had planned, so I went to the road at 2pm. I waited for 10 minutes for the first ride, but he dropped me off in the middle of the highway. I tried to get a lift, but after 15 minutes I gave up and decided to walk to the next petrol station. The sign said it was "just" 2 kilometers away. So I started to walk, and by the time I arrived, a police car stopped me. I remembered the Austrian policeman, and I thought I wasn't going to be that lucky this time. 
They didn't speak English, but when I told them I was from Spain, they said: Spain really good! Real Madrid! Go go, no worries. 

So, I went to the petrol station, but it wasn't a good place because it didn't go to back to the highway. I kept walking another 2 km, until I arrived to a ramp, where I waited for 20 minutes, until a car from Kosovo stopped. We went together for 30 km to Kumanovo, and once there, I tried to look for the exit to Sofia, which was 4 kilometers away by the highway. So, I walked that distance. I was so tired, kind of desperate because I had walked 8 km, it was late, I still had 200km to Sofia, and I had to keep in mind they are one hour ahead, so it was going to be hard to find a ride as the minutes passed.
But then a car stopped, with three really nice Bulgarian guys who were going to Sofia and, after asked me whether I had drugs in my bag, didn't mind to cross the boarder with me. 

After a few minutes driving, suddenly, a police man appeared from nowhere, and stopped us. We were going too fast, so the guys bribed him, and he let us go on. 20 minutes later, another police man stopped us, but this time nothing was wrong, so we didn't need to bribe them again. 

In the boarder we waited 30 minutes until the Macedonian officers accepted to check our passports. 

So my opinion about Macedonian police men is not really good!

We stopped to have dinner after the boarder, and those lovely guys didn't let me pay. Also, they called a friend of them, who owned a hostel, and dropped me off in the hostel's door. The day had not started really well, but everything worked out at the end. 

Thank you Niki!




domingo, 13 de abril de 2014

Skopje.



The capital of the Republic of Macedonia was a really nice surprise.

I found a vibrant city, with a lot of bars and people in the streets, enjoying the nice weather in a Saturday afternoon.

It's the largest city in Macedonia. There's more than 500.000 inhabitants.


  • Their currency is the Macedonian Denar. 1 euro 61 denars. (April 2014)
  • Being European citizen you can get in with your ID or passport without needing a visa. 
  • Their official language is Macedonian, similar to Serbian and Bulgarian. They use Cyrillic alphabet. But you can also find information in English. Not everybody speak English, but the young people do, if not perfect, enough to communicate. 


Where to stay?
Unity Hostel.  Really nice and clean. It's next to the center and to the fortress. They provide a basic breakfast.
Price: 9 euros per night.

I liked:

  • Very central. 
  • Extremely clean. 
  • Nice staff. 
I didn't like:
  • There were no people to hang out. 
  • The computer is too slow. 
  • They told me the laundry was for free, but it wasn't. 
Archaeological museum. 

What to visit?
Most of the main spots are together. As far as I was told, the government has invested a huge amount of money in monuments, to make the city nicer. Everything looks, of course, really new.  
Porta Macedonia. 
  • The fortress was closed due to reparations, but you can still climb the hill to enjoy the nice views of the town. 
  • Porta Macedonia. 
  • The Parliament. 
  • The Stone Bridge. 
  • Archaeological museum.
  • Alexander the Great statue. 
  • Macedonia Sq. 
  • St. Clement of Ohrid Cathedral. 
  • Vodno Mountain. It takes a few hours, but there's a beautiful view of the city if it's a sunny day. 
Going out. 
The most famous place is Coliseum. But on the riverside there's many bars and clubs that may be cheaper. 


St Clement of Ohrid Cathedral.

miércoles, 9 de abril de 2014

From Pristina to Skopje.

I left Pristina on a Saturday morning, I think is a good day to hitch-hike, but there's also many families, and they never pick hitch-hikers up.

I had only 88 km until Skopje, but the roads in Kosovo are not good as I already explained. It seemed easy, I got two lifts to get out of the town, and then I didn't wait more than 10 minutes to get another two rides to Ferizaj, the halfway to Macedonia. But the boarder was not far away, and som drivers don't want to cross boarders with strangers. I showed my passport to everybody, but it didn't work.

After 15 minutes waiting, a guy surprised me walking behind me, and asked where I was heading to. He told me they saw me but they couldn't stop, and they came back to pick me up.
They were also going to Skopje, and were willing to let me cross the boarder with them. It has been one of the nicest people I've been lucky to meet so far. We went together to a big mall in Skopje, and they wanted me to eat with them, but I was tired and wanted to get to my hostel as soon as posible to start visiting the city.

 From door to door, I spent 4 hours to cover those 90 km. Hitch-hiking is slower than buses, trains, and sometimes even bikes. But the experiences you get, make this time a really good invest.

Thank you Valon!

De Pristina a Skopje.


Me fui de Pristina un sábado por la mañana. Es un buen día para conseguir coches, pero también hay muchas familias, que jamás paran.

Tenía por delante sólo 88 lm, pero como ya expliqué las carreterasen Kosovo no son buenas. Me fue bastante bien al principio, conseguí dos coches que me sacaron de la ciudad, y después no esperé más de 10 minutos para conseguir otros dos coches hasta Ferizaj, a mitad de camino.
Pero la frontera estaba cerca, y muchos conductores son reacios a cruzar las fronteras con extraños. Yo iba enseñando el pasaporte a todo el mundo, pero no funcionaba.

Después de 15 minutos esperando, un chico me sorprendió caminando detras de mí, y me preguntó hacia dónde iba. Me dijo que me habían visto, pero no pudieron parar, y dieron la vuelta para recogerme.
También iban para Skopje, y no les importó que cruzase la frontera con ellos. Fueron de las mejores personas que he tenido la suerte de conocer en este viaje. Me llevaron hasta un centro comercial enorme, yquerían que comiese con ellos, pero estaba cansado y quería llegar a mi albergue lo antes posible para ir a visitar la ciudad.

De puerta a puerta, tardé 4 horas en recorrer los 90 km. El autostop es más lento que los autobuses, trenes y a veces inclus bicicletas. Pero las experiencias que vives hacen de este tiempo de más una gran inversión.

¡Gracias Valon!



martes, 8 de abril de 2014

Pristina.


The Kosovo's parliment declared independence on 2008. However, the Republic of Kosovo is recognised as a sovereign state for 107 countries. 
The official languajes are Albanian and Serbian. But it's better not to speak Serbian in the Albanian side, and vice versa. 

Their currency is the €.

They don't have any mobile network, so they used either the one from Slovenia or Monaco. They use two numbers, in order to call their friends, depending on the operator they have.

To get in you can fly to Pristina Airport, or go by road. There's no problem in the boarder, but if you want to go to Serbia from Kosovo, they don't acept the stamp, so you might have to go back.

The cathedral.



I wanted to visit this town, to see how the war had affected the architecture, the city, but speccially the people.

I had heard it was the youngest population in Europe, the people were nice and friendly, it was quite easy to speak English with young people. I knew I shouldn´t expect an impressive town as all of the capitals I had visited so far. 

The main street is plenty of bars and coffees, and all the terraces were full in a Thursday afternoon. I saw a very lively city, and as I expected, plenty of young people. But they were not as friendly as I had been told, perhaps because their English was not fluent. It was difficult to ask for directions or for restaurants.

What to do?
  • In town the best you can do is sit in a coffee or a restaurant, since it´s really cheap.
  • Go out. I didn´t, but it´s pretty good aparently.
What to visit?
  • The Bill Clinton monument. In the Avenue called after him. 
  • The national library. In the University.
  • Visit the mosques in town. There´s many of them.
  • The cathedral, is still under construction.
  • The suburbs. It´s really hard to see how some people live. I saw kids looking in the waste containers.
There's not Tourist Information Office, and I could not get any map of town.
National library

Where to sleep?
I slept with Art, a CouchSurfer. I saw a hostel in the very center. The Hostel Pristina, but I can´t tell anything since I didn't even go in.

Where to eat?
There's a restaurant in Prizrenske Lige st. It looks fancy, but it´s cheap and really good quality. A three courses lunch, for not even 5€.
For a dring, there's a coffee called "Dit e Nat".



Pristina

El Parlamento de Kosovo declaró su independencia en 2008, sin embargo, sólo 107 países reconocen la República de Kósovo como un estado soberano.

Las lenguas oficiales son serbio y albano. Pero mejor no hablar serbio en la parte albana, y viceversa.

Su divisa es el €.

Una curiosidad, es que no tienen red móvil. Usan o bien telefonía eslovena, o la red de Monaco. Por lo que para llamarse entre ellos tienen dos números, dependiendo del operador de sus amigos.

Para llegar puedes volar hasta el aeropuerto de Pristina, o cruzar la frontera por tierra. No hay problema en los puestos fronterizos, pero para entrar a Serbia desde Kosovo es posible que no acepten el sello de Kosovo, y por tanto tengas que dar media vuelta.


Quería visitar esta ciudad para ver cómo la guerr había transformado la ciudad, la arquitectura, pero sobretodo la gente.
Había escuchado que era la población más joven de Europa, que la gente era abierta y agradable y que era fácil hablar inglés con la gente. Sabía que no debía esperar nada impresioante, como las ciudades que había visitado hasta ese momento.

La calle principal está llena de bares y cafés, y todas las terrazas estaban llenas en la tarde del jueves. La ciudad teía mucha vida, y tal y como esperaba, estaba llena de gente joven. Pero no eran tan agradables como me habían dicho, quizás porque su inglés no era bueno. Fue difícil preguntar por direcciones o restaurantes.

¿Qué hacer?

  • Sentarte en uno de los muchos cafés o bares, que son muy baratos.
  • Salir de fiesta. No pude salir, pero me han dicho que merece la pena.

¿Qué visitar?
Biblioteca nacional.
  • El monumento a Bill Clinton. En la avenida que lleva su nombre.
  • La biblioteca nacional. En el campus universitario.
  • Visitar las muchas mezquitas de la ciudad. 
  • La catedral, aún sin terminar.
  • Las afueras. Es muy duro ver cómo vive alguna gente, o ver a los niños buscar comida en los cubos de basura. 
No hay oficina de turismo, y no pude conseguir ningún mapa de la ciudad.

¿Dónde dormir?
Dormí con Art, de CouchSurfing. Vi un hostel en el centro, el Hostel Pristina, pero no puedo hablar de él porque no entré. 

¿Dónde comer?
Hay un restaurante en la calle Prizrenske Lige. Parece caro, pero no lo es, y la comida era muy buena. Tres platos, por menos de 5€.
Para beber, hay un local llamado "Dit e Nat.
La catedral




Autostop a Pristina. Viaje en bus.

La distancia entre Mitrovica y Pristina es sólo de 40 km, pero se tarda, al menos, una hora.

Esperé 10 minutos hasta que un minibus se detuvo. Les dije que no tenía dinero, pero me dejaron pasar de todo modos. Aún así, el precio no era nada del otro mundo. 1 €.



Parece increíble, pero tardé en llegar a Pristina una hora y media. Era la peor carretera que había visto en mi vida. Coches, camiones y autobuses adelantándose los unos a los otros, pero sin conseguir ir más rápido.

El bus paraba dondequiera que los pasajeros lo pidiesen, así que me bajé al lado del centro, y estaba en la capital de Kosovo. Pristina.

Hitch-hiking to Pristina. Free bus ride!

The distance between Mitrovica and Pristina is just 40 km. However, it may take at least an hour driving.

I waited for 10 minutes until a mini-bus stopped. I told them I had no money, but the driver asked me to go in anyways. The price was not bad, though. 1€.


It sounds unbelievable, but I arrived to Pristina in an hour and half. It was the worst road I´d ever seen, a lot of cars, trucks, buses overtaking each other, but not getting to go faster.

The bus stopped anywhere the passengers asked for, so I got off just next to the city centre. I was in the Kosovo capital. Pristina.

lunes, 7 de abril de 2014

Kosovska Mitrovica.

Entré en un bar, para preguntar por el wifi, pero en realidad quería darle darle pena a alguien para que me alojase.

Nada más preguntarle al camarero por la contraseña, una chica empezó a hablarme. Me senté con las amigas, y estuvimos hablando cerca de una hora. Me dijeron que había una residencia de estudiantes en la que podía dormir por 5€ la noche. No era lo que quería, pero teniendo en cuenta donde estaba, no podía rechazar otra oferta.

Fuimos a los suburvios, y entramos en una tienda, pues el dueño alquilaba las habitaciones. Era el sitio más extraño que he visto en mi vida. Mi habitación era muy grande, con 4 camas y sólo para mí.

No me sentía muy seguro, porque la habitación no tenía llave, pero no tenía elección. Uno de los estudiantes me propuso ir a su habitación hasta que fuese hora de dormir. Vino la residencia entera a conocer al español, y nos quedamos hasta bastante tarde.

Fue una noche muy interesante. Aprendí mucho sobre la historia de Serbia. Me contaron sobre la guerra, sus sentimientos, lo que hicieron, como vivían en bunkers, como sus padres fueron a la batalla y no supieron de ellos durante meses.
Como sienten que nadie se preocupa de ellos, porque son sebios viviendo en Kosovo.

Están en tierra de nadie. Territorio de Kosovo, pero la divisa aún es el "Dinar". Su universidad dependía de serbia. Tenían la doble nacionalidad.

La conversación fue muy interesante, pero no confiaban en mí. No me quisieron decir sus nombres, no me dejaron tomar fotos. Uno de ellos incluso dijo que yo era un espía. Aprendí mucho esa noche, y entendí que la vida no es tan fácil como es par aquellos que viven en occidente.

Cuando me fui al día siguiente, nadie me dijo de pagar.

La ciudad parecía incluso peor que de noche. Parecía una ciudad salvaje, y después me dijeron que así es. No hay seguridad, asesinatos todas las semanas.. Pero la gente fue muy agradable, me ayudaron en todo lo que pudieron a pesar de que no hablasen inglés. Siempre guardaré un gran recuerdo de ese día.

Cuando crucé el puente, sentí que entraba en un nuevo país. La ciudad era completamente distinta. En vez de iglesias, había mezquitas. Los coches tenían matrículas de nuevo. Había policía, e incluso soldados portugueses por las calles.

Pero la gente era muy borde. No querían hablar con un extranjero. Algunos incluso se iban corriendo cuando les preguntaba. No estaba disfrutando en absoluto, así que después de media hora paseando por la ciudad, me fui hacia la carretera para ir hacia Pristina.








Kosovska Mitrovica.

I went into a bar, asking for the wifi but I was actually longing to meet somebody, and make he/she feel sorry for me, so they hosted me.

As soon as I asked the guy in the bar about the password, a girl came to me and we started to talk. I sat with her and her friends, and we talked for about an hour. They told me there was a kind of students' accomodation, where I could sleep for 5€ per night. It was not what I was looking for, but considering where I was, I couldn´t decline another nice offer.

So, we went to the suburbs, and we came into a convenience store, because the owner rented the rooms. It was the creepiest place I had ever seen. My room was a really big one, with four beds, and it was just for myself.

I didn´t feel really safe, since the door had no key, but I had no choice. One of the students came and invited me to hang out a bit, until it was time to sleep. The whole residence came, and we stayed until very late.

It was a really interesting night. I learnt a lot about Serbia history, they told me about the war, their feelings, what they did, how their fathers went to fight nd they didn´t know about them for months.
How they feel nobody cares about them, since they are Serbs, but living in Kosovo.

We had a really interesting conversation, but they didn´t trust me. They didn´t want to tell me their real names, they didn´t want me to take any pictures. One of them even suggested I was a spy. Anyway, it was a really interesting night, and it made me understand that life is not as easy for everybody as it´s for people in western countries.

They day after, I left the place, and nobody asked me to pay.

The students residence.
The town looked even worse in the morning. It seemed  jungle, and I was told after that it really is. No security at all, murders every week... But the people were really friendly, very helpful and even though they spoke no English, they made their best to help me all the time. I will have a great memories of that day.

I crossed the bridge, and that was the moment when I felt I had entered to Kosovo. Totally different town, architecture. Instead of Churchs, there was mosques. The cars had plates again. There were police men, and even Portuguese soldiers in the streets.
But the people were very rude. They didn´t want to speak with a foreign, some of them even ran away from me. I wasn´t enjoying at all, so after half an hour in that town, I went to the road, to start my hitch-hiking to Pristina.








The famous bridge.